Hovedkvarteret til SEC

Angola-utbetalinger etterforskes i USA

Amerikanske myndigheter etterforsker nå utbetalinger til det angolanske statsoljeselskapet Sonangols «spøkelsessenter.»
Det amerikanske energiselskapet Cobalt International Energy er under etterforskning i USA for utbetalinger til det angolanske statsoljeselskapet Sonangol. Det er det amerikanske finanstilsynet Securities Exchange Comission (SEC) som sist uke meldte at Cobalt er under etterforskning for å ha utbetalt 350 millioner dollar til det såkalte Sonangol Research and Training Centre (SRTC) i 2011. Cobalts avtale og utbetaling er av samme type som den Statoil inngikk med Sonangol på samme tid. Statoil forpliktet seg da til å betale mer enn 3,2 milliarder norske kroner i signaturbonus og sosiale bonuser til Sonangol for operatør-status på blokk 38 og 39, og partnerposisjon på blokk 22, 25 og 40 i Kwanza-bassenget utenfor Angola. 420 millioner er siden betalt til Sonangols forsknings- og opplæringssenter, uten at dette har materialisert seg.

Oljespill og signaturbonuser

Statoils årsrapport avslører et godt år for selskapets ledelse, det deles ut bonuser i millionklassen på toppen av allerede voksne lønninger, og som seg hør og bør dekkes dette av norske medier. Men det er kanskje andre typer bonuser pressefolkene bør vie oppmerksomhet – signaturbonusene. De er litt vanskelig å få øye på i selskapets norske årsrapport, men står pent oppførti den engelske utgaven av årsrapporten. I seg selv er ikke signaturbonus noe mystisk, det er noe man betaler når man inngår en avtale om for eksempel letelisens etter olje i et land. Men det som er litt mer oppsiktvekkende er hvem som mottar denne bonusen i dette tilfellet.

Bakgrunn: Angolas olje
og Norges deltagelse

Dette er historien om to svært ulike oljeland, Angola og Norge. Det er også en historie om krig, bistand og korrupsjon. Denne historien kunne begynt mange steder, både for meg personlig og for befolkningen i Luanda, og i Angola ellers – en historie om krig, olje, korrupsjon, frigjøringskamp, norsk bistand og store norske næringsinteresser. Historien kunne begynt 13. mars 1985, da vi for første gang ankom Luanda en sen, varm og fuktig kveld.

Mer oljespill

Studiestipender og et forskningssenter som ennå ikke eksisterer. Oljeselskapene betaler milliarder i bonuser i Angola, uten at vi helt vet hva pengene går til. Ikke vår rett å kreve informasjon om dette, mener Statoil. I desember 2011 inngikk Statoil en kontrakt om operatørskap på to felt, samt deltagelse i tre felt utenfor kysten av Angola. Som vanlig ved inngåelse av slike avtaler, betalte selskapet en signaturbonus.